Michel Toussaint Blais, capitaine de milice

Michel Toussaint Blais

Michel Toussaint Blais, fils de Pierre Blais et de Françoise Beaudoin, né probablement à Berthier-en-Bas vers 1711, fut une personnalité locale et gros propriétaire terrien à Saint-Pierre-de-la-Rivière-du-Sud. L’étendue de ses propriétés l’avait d’ailleurs fait accéder au rang de coseigneur de la seigneurie de Saint-Pierre-du-Sud. Capitaine de milice à Saint-Pierre à l’époque de la Conquête, bien que privé de ses fonctions pendant plus de dix ans, suite à l’abolition de la milice en 1764 par les autorités britanniques, il reprit du service lors de l’invasion du Canada par les Américains en 1775. Début 1776, les Américains occupaient un poste à Pointe-Lévy, en face de Québec, et se préparaient à faire des incursions dans la région de la Côte-du-Sud. Vers la mi-mars, les autorités britanniques rassemblèrent les forces royalistes de la région pour mener une attaque contre le poste américain. Une troupe d’une cinquantaine d’hommes fut levée et la maison de Michel Blais, à Saint-Pierre, devint leur quartier général. Mais les Américains, avertis par leurs partisans et forts d’un détachement de 80 hommes et de 154 Canadiens, attaquèrent le 25 mars la maison de Michel Blais, sur laquelle flottait le drapeau britannique. Le combat fit, chez les royalistes, 3 morts, dix blessés et 22 prisonniers. Ces derniers furent libérés au cours de l’été à Berthierville, lors de la déroute des Américains. Après le retrait des troupes américaines, devant « le zèle et l’affection du sieur Michel Blay pour son Roy », le gouverneur Guy Carleton, par l’entremise des enquêteurs nommés pour rétablir la milice et recenser les habitants qui avaient collaboré avec les Américains, conserva leurs fonctions au capitaine Blais et à son fils Michel, lieutenant.


Maison Michel Blais

Maison Michel Blais


Vue aérienne de l’emplacement de la maison Michel Blais et des lieux de la bataille de Saint-Pierre
Vue aérienne de l’emplacement de la maison Michel Blais et des lieux de la bataille de Saint-Pierre


Plaque commémorative du gouvernement du Canada située à l’est de la maison Michel Blais
Plaque commémorative du gouvernement du Canada située à l’est de la maison Michel Blais